Capítulo 5: De la Usabilidad a la Utilidad

Qu es la Usabilidad?

La Usabilidad es la medida de la calidad de la experiencia que tiene un usuario cuando interacta con un producto o sistema. Esto se mide a travs del estudio de la relacin que se produce entre las herramientas (entendidas en un Sitio Web el conjunto integrado por el sistema de navegacin, las funcionalidades y los contenidos ofrecidos) y quienes las utilizan, para determinar la eficiencia en el uso de los diferentes elementos ofrecidos en las pantallas y la efectividad en el cumplimiento de las tareas que se pueden llevar a cabo a travs de ellas.

Otra definicin es la que entrega el acadmico Yusef Hassan (Universidad de Granada) al indicar que "la usabilidad es la disciplina que estudia la forma de disear Sitios Web para que los usuarios puedan interactuar con ellos de la forma ms fcil, cmoda e intuitiva posible" y agregar que "la mejor forma de crear un Sitio Web usable es realizando un diseo centrado en el usuario, diseando para y por el usuario, en contraposicin a lo que podra ser un diseo centrado en la tecnologa o uno centrado en la creatividad u originalidad".

Adems, el profesor Ricardo Baeza-Yates en un artculo del ao 2002 recalca define a la disciplina como "un concepto que engloba a una serie de mtricas y mtodos que buscan hacer que un sistema sea fcil de usar y de aprender. Al hablar de sistema la referencia se hace a cualquier dispositivo que tenga que ser operado por un usuario. En esta categora caen los Sitios Web, aplicaciones de software, hardware, etc.".

Cabe indicar, finalmente, que la norma internacional ISO 9241-11: Guidance on Usability (1998) hace referencia a la Usabilidad y ofrece una definicin de su contenido y alcance:

[La Usabilidad se refiere] el grado en que un producto puede ser usado por usuarios especficos para conseguir metas especficas con efectividad, eficiencia y satisfaccin dado un contexto especfico de uso.

Es importante indicar que la Usabilidad es una disciplina que nace en Estados Unidos y florece gracias al desarrollo computacional, consolidndose como una prctica habitual con la aparicin de los Sitios Web en la dcada de los 90s.

Adicionalmente se debe anotar que la palabra Usabilidad deriva del ingls Usability, cuya traduccin ms acertada es "facilidad y simplicidad de uso de un artculo u objeto". Se ha considerado adecuado utilizar la palabra usabilidad con dicha traduccin debido a que en idioma espaol no existen palabras que describan con tanta precisin este concepto. En este sentido, lo ms cercano sera Utilidad, palabra que de acuerdo al Diccionario de la Real Academia Espaola, significa "que trae o produce provecho, comodidad, fruto o inters". Sin embargo, debido a que dicho trmino no engloba la idea de facilidad o simplicidad en el uso de un objeto o espacio por parte de quien lo emplea, se ha preferido utilizar la derivacin de la palabra originalmente en idioma ingls.

Caractersticas Principales de la Usabilidad

Dadas las definiciones anteriores es claro que abordar la Usabilidad implica tambin revisar una serie de aspectos relacionados con el uso y la manera en que las personas se relacionan con los sistemas que se les ofrecen.

Por lo mismo, se ha hecho necesario hacer una serie de comprobaciones de estos aspectos, mediante la revisin completa de la forma en que el espacio digital apoya a los usuarios en cumplir sus tareas en la mejor forma posible. Dicha revisin debe ser hecha a travs de diferentes factores , entre los que se cuentan los siguientes:

reas tericas relacionadas

En torno a la Usabilidad se ha creado una comunidad que ha ido expandiendo sus capacidades y herramientas, abarcando reas como la "Experiencia de usuario" y la medicin de la calidad de la misma, porque se entiende que mientras mayor sea la usabilidad de un sitio, mayor ser el impacto del Sitio Web en quienes lo visitan y utilizan.

Adicionalmente, es til entender el contexto en el que se desenvuelve esta forma de trabajo utilizando para ello la perspectiva que ofrece Peter Morville, autor ya reseado en el Captulo 4 de esta versin de la Gua Web, cuando l sita la Usabilidad en funcin de otras variables que permiten medir la calidad de un Sitio Web desde diferentes perspectivas. En ese sentido, seala que un Sitio Web puede ser mejorado desde diferentes acercamientos, quedando la Usabilidad como uno ms de ellos, permitiendo la aparicin de otros con similar importancia que deben ser tenidos en cuenta al momento de hacer el rediseo de un Sitio Web.

A estos acercamientos simultneos al de la Usabilidad el autor los denomina las Facetas de la Experiencia del Usuario , y corresponden a los siguientes:

El

[D] Figura 1. ñ El "Panal de Morville" muestra las diferentes facetas de la experiencia del usuario.

Principales Autores

Adems de Morville, los autores que han trabajado ms directamente en el tema de la Usabilidad han sido Jakob Nielsen y Steve Krug. Ambos han presentado libros en los cuales debaten esta forma de trabajo y han definido sus caractersticas y formas de abordarlas en el desarrollo de Sitios Web.

Jakob Nielsen es un doctor en ingeniera que centr su carrera en el desarrollo de interfaces de software, desde lo cual evolucion hacia el tema de la usabilidad . Es el autor y consultor ms relacionado con el tema, al punto que le llam el "gur mundial de la usabilidad", apareciendo como tal en medios de prensa en todo el planeta.

Su libro "Designing Web Usability: The Practice of Simplicity" (Diseando Usabilidad Web - 1999) fij las pautas de la disciplina y entreg las herramientas necesarias para los desarrolladores de Sitios Web, quienes a partir de entonces comenzaron a incorporar las prcticas de la Usabilidad en su trabajo habitual.

Entre otros aspectos, sus consejos principales para mejorar la usabilidad de un Sitio Web son:

Un segundo autor de importancia es Steve Krug consultor en Usabilidad cuyo libro "Donít make me think" ("No me hagas pensar" - 2000) marc un hito al poner en el centro de la discusin el hecho de que los Sitios Web deben ser creados para que el usuario llegue a sus pginas y acte en forma inmediata, sin que tenga que detenerse a entender cmo est hecho u organizado. Adems, plante la necesidad de probar con los propios usuarios la interaccin que se ofrece en los espacios digitales, con el fin de asegurar que la oferta que se realiza, es comprendida por quienes las estarn utilizando.

Entre otros, sus principales consejos para ayudar a la usabilidad de un Sitio Web son:

Principales recursos

Adems de los libros reseados, hay en Internet una serie de recursos que pueden ser accedidos en idioma espaol, para conocer ms acerca de las caractersticas de la Usabilidad como disciplina. Entre ellos, citamos los siguientes como los ms interesantes: